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Diplomático portugués que salvó judíos

Comments (0) cultura, política europea

Esta es la historia del diplomático portugués que salvó a miles de los nazis. Mientras el ejército alemán marchaba por Francia, Aristides de Sousa Mendes se enfrentaba a una elección: obedecer a su gobierno o seguir su conciencia, y arriesgarlo todo.

Imagen: Sandra Dionis
Texto: Chanan Tigay

(Revista Smithsoniana) Traducido con DeepL.

El diplomático portugués Aristides de Sousa Mendes se desempeñaba como cónsul general en Francia cuando los nazis invadieron el país.

Era la segunda semana de junio de 1940 y Aristides de Sousa Mendes no salía de su habitación. Sousa Mendes, cónsul general de Portugal en Burdeos, Francia, vivía en un gran departamento con vista al río Garona con su esposa y varios de sus 14 hijos, todos los cuales estaban cada vez más preocupados.
Aristócrata y bon vivant, Sousa Mendes amaba mucho a su familia. Le encantaba el vino. Amaba Portugal y escribió un libro glorificando esta “tierra de sueños y poesía”. Le encantaba cantar canciones populares francesas, especialmente “J’attendrai” de Rina Ketty, una tierna canción de amor que se convirtió en un himno a la paz en el contexto cambiante de la guerra. Y Sousa Mendes amaba a su amante, quien estaba embarazada de cinco meses de su decimoquinto hijo. Encontró algo de qué reírse, recuerdan los miembros de la familia, incluso en los peores momentos. Pero ahora, ante la decisión más devastadora de su vida, se había encerrado en sí mismo. Se negó a salir de su habitación, ni siquiera para comer. “La situación aquí es terrible”, escribió el diplomático de 54 años a su cuñado, “y estoy en cama con un ataque de nervios grave”.
Las semillas del colapso de Sousa Mendes se habían sembrado un mes antes, cuando Hitler lanzó su invasión de Francia y los Países Bajos el 10 de mayo de 1940. En cuestión de semanas, millones de civiles fueron expulsados de sus hogares, desesperados por mantenerse al frente del avance del ejército alemán. Un representante de la Cruz Roja en París lo llamó “el mayor problema de refugiados civiles en la historia de Francia”. El corresponsal del New York Times, Lansing Warren, quien luego fue arrestado por los nazis, telegrafió a casa: “Nunca ha habido tal cosa. En un país que ya está lleno de evacuados de las zonas de guerra, la mitad de la población de París es emboscada. región, gran parte de Bélgica y de diez a doce departamentos de Francia, entre 6 y 10 millones de personas en total, a lo largo de las carreteras en automóviles privados, camiones, bicicletas y a pie”.

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