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donc Bruxelles.

culture, Villes

januari 21, 2022

Bruxelles. J’y étais allé quelques fois pour des raisons professionnelles, mais maintenant que Karin et moi y allons tranquillement, une opportunité s’est présentée de visiter la ville plus en profondeur. Nous avons réservé deux nuits dans un bel hôtel simple (Adagio) dans une rue latérale de la rue Belliard, de la Nijverheidsstraat ou de la rue de l’industrie, toutes officielles à Bruxelles bilingues français et néerlandais.

La terrasse sur le Mont des Arts près de la Bibliothèque Royale avec près de la tour de l’hôtel de ville sur le Grote Markt et sur la gauche au loin la Basilique Nationale du Sacré-Cœur sur le Koekelberg.

La ville est largement considérée comme la capitale non officielle de l’Europe, c’est-à-dire de l’Union européenne. Officieusement parce que l’UE n’est pas (encore) un pays. Comment Bruxelles est-elle devenue « capitale européenne » ? En m’autorisant quelques spéculations, je traverse l’histoire avec des bottes de sept milles. Avec les Pays-Bas et le Luxembourg, la Belgique fait partie des États fondateurs de l’Europe unie et le Benelux, la première petite union douanière après la guerre, a formé une sorte de pilote pour la future Communauté européenne. La Belgique et le Luxembourg avaient déjà formé un seul État avec les Pays-Bas du Nord (l’ancienne République) de 1815 jusqu’à la révolte et la sécession belges de 1830-1839.

Bruxelles était déjà une ville royale dans l’Empire des Habsbourg dès la fin du Moyen Âge, mais le roi des Belges Léopold II (1835-1909) a, depuis qu’il est devenu roi en 1865, en tant que “bâtisseur” tout un ménage à Bruxelles et avait de nombreux édifices monumentaux y ont été érigés, qui rappellent aujourd’hui la ville de Paris, notamment parce que les rues sont toutes pavées de pavés ou « pavés ». (Bien que l’arc de triomphe du parc du Cinquantenaire soit pratiquement une copie de la porte de Brandebourg à Berlin.)

Grâce à Léopold II, qui régna à partir de 1865 et mourut en 1909, Bruxelles regorge de ces édifices néoclassiques le long d’avenues pavées qui donnent à la ville un air parisien.

Cette éruption de la fièvre des constructions royales au XIXe siècle signifiait que lorsque les nouvelles institutions européennes avaient besoin de logements au début des années 1950, Bruxelles était un bon candidat. Ce qui a également aidé, c’est que la Belgique est un petit pays inoffensif qui est bilingue – voire trilingue car on parle aussi l’allemand. Strasbourg a bien sûr aussi été poussée, notamment par la France, mais cela ne semble pas en faire une capitale européenne. Et Liège et même Amsterdam ont été brièvement sur la photo. Mais Bruxelles est à la frontière de l’Europe germanique et latine, géographiquement centrale et facilement accessible depuis Paris et Berlin.

Quelque cinquante mille « eurocrates » travaillent à Bruxelles et chaque matin ils veulent se rendre sur les quelques kilomètres carrés où se situe le quartier européen. Beaucoup le font en voiture, donc dans la Nijverheidsstraat – et dans d’autres rues latérales – la circulation est bloquée une grande partie de la journée car le feu de signalisation déverse le trafic de manière dosée sur la rue Belliard qu’il traverse en continu.

Des dizaines de milliers d’eurocrates passent toute la journée à se tortiller en voiture dans les rues étroites de Bruxelles pour se rendre aux parkings sous l’un des nombreux bureaux en béton de verre, invariablement décorés des drapeaux des pays de l’Union et de ceux de l’Union lui-même.

Ici, le commissaire européen Frans Timmermans peut encore faire un travail missionnaire bénéfique pour son « Green Deal » afin de rendre le continent européen plus durable et plus vert. Ici et là, vous voyez quelque chose qui ressemble à des pistes cyclables, mais il y a encore un long chemin à parcourir ici.

Nous avons fait à pied tout ce qu’il était raisonnable de faire. Monter et descendre est particulièrement fatiguant : Bruxelles est une ville vallonnée. Cela offre parfois de belles vues.

Le Bureau d’information européen de la rue Belliard fait largement la publicité de toutes les œuvres caritatives de l’Union

Le bureau d’information de l’Union européenne affiche avec exubérance tous les nobles objectifs poursuivis par l’Union.

Nous avons visité le Musée Magritte dans l’immense Musée des Beaux-Arts. Ses peintures ont un surréalisme rêveur qui colle si bien à la Belgique et à Bruxelles en particulier. Un pays et une ville séparés. Magritte questionne l’évidence quant aux noms que nous donnons aux objets et aux concepts. L’ordinaire devient soudain absurde. Le nom, le sens et l’objet auquel ils appartiennent se séparent les uns des autres.

Maintenant que nous avons admiré Magritte dans son « habitat naturel belge », un pays aux frontières linguistiques et culturelles, nous comprenons mieux sa préoccupation pour le langage, la dénomination des objets et le sens. Il était engagé dans la communication d’une manière conceptuelle.

Réflexions de René Magritte sur l’image, la compréhension, le sens et la dénomination.

Dans la Maison de l’histoire européenne, vous plongez dans l’absurdité de la guerre – en particulier de la Première Guerre mondiale, qui a laissé de profondes cicatrices dans la mémoire collective bien plus qu’aux Pays-Bas. Une destruction massive de personnes à l’échelle industrielle sans précédent qui se déverse sur vous à partir de tableaux et de vitrines et qui vous déprime. Impressionnant, oui.

La Maison de l’histoire européenne est située à deux pas du Parlement européen où un employé du bureau d’information nous entraîne presque pour une visite audio d’une demi-heure où nous pouvons jeter un œil à la salle de réunion principale.

On nous montre ici la leçon que l’Europe a tirée de son histoire violente. Les 750 délégués peuvent s’exprimer chacun dans leur langue nationale et un grand nombre de traducteurs simultanés assurent que chaque délégué peut écouter dans sa propre langue nationale.


Le musée de la bande dessinée sur la Zandstraat est situé dans un magnifique ancien grand magasin Art déco richement décoré d’ornements en fer et en verre.

Maintenant, nous étions prêts pour un peu de légèreté et vous pouvez trouver cela à Bruxelles au musée national de la bande dessinée sur la Zandstraat ou au Centre Belge de la bande dessinée, ou musée de la BD en abrégé. BD est une bande dessinée en français. L’ancien grand magasin Art déco qui l’abrite vaut à lui seul le détour.

L’Union européenne a choisi une capitale digne dans laquelle la culture et la nature pourraient néanmoins conquérir un peu plus d’espace au trafic automobile intense des eurocrates pressés.

On termine avec une chanson d’amour bruxelloise :

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